Champagne drikkes af mange, dog især til nytår. Det der kendetegner champagne er dens brus der sprøjter efter at flasken åbnes. Men hvordan fremstilles champagne egentligt?

 

I champagne må der kun benyttes tre slags druer. Nemlig den hvide dure Chardonnay eller de røde druer Pinot Noir og Pinot Meunier. De bedste marker i champagne klassificeres GrandCru, hvilket blot gælder 9& af alle marker i regionen. Vinloven i Champagne dikterer, at vinen skal foretage 2. Gæring på fkaske i minimum halvandet år, før den må frigives.

 

Hele hemmeligheden i at lave champagne ligger i 2. Gæring, som foregår på flaske.

Producenten starter med at vælg en basevin at lave champagne på. Når producenten har valgt cuvéen tilsættes der sukker, gær og gærnærringsstoffer og blandingen.

Gæringen bruges til at lave alkohol i champagnen. Når der ikke er ilt til stede starter respirationen på gæring i stedet for og dermed forekommer der alkohol. Samme proces sker i vin. Champagnen skal placeres i en kølig kælder uden at komme i kontakt med solen under gæringen. Gæringen tager oftest et par måneder. Grunden til at champagnen gærrer i så lang tid er fordi at gærcellerne dør efterhånden og indtil alle gærcellerne er døde er gæringsprocessen færdig.

Champagnen fortsætter dog med at udvikle sig over flere år og dette giver de fine duft- og smagsnuancer. Efter lagringsprocessen fjernes gærcellerne med en proces kaldt ”la Remuage”. Champagneflasken placeres med bunden i vejret med en vinkel på 75 grader. Hver dag går en mand gennem kælderen og drejer flasken 1/8 rundt, fortsat med bunden i vejret i en vinkel af 75 grader. Dette job er et fuldtidsjob og manden vender utallige flasker hver dag.  Metoden tvinger de døde gærceller ned i nakken af flasken, hvor de efterfølgende skal fjernes.

Derefter fjernes de døde gærceller ved at sænke flaskehalsen ned i et iskoldt bad, hvorved halsen fryser. Det resulterer i at bundfaldet falder fryser til en klump, som så skydes ud. Derefter blandes champagnen med en blanding af hvidvin, sprit og sukker.

 

Overordnet set er trinene for at skabe champagne nemlig:

  1. Høst og presning. Her plukkes druerne og presses.
  2. Første fermentering. Her gæres vinen første gang. Vinen bliver her klaret og er klar til at blive sammensat til den ønskede blanding
  3. Sammensætning. Efter vinen er blevet stukket om sammensættes champagne
  4. Anden fermentering. Den færdige blanding tappes nu og gæres en gang til. Champagnen sælges i den flaske hvor den anden gæring er blevet foretaget.
  5. Modning på bundfaldet. Herefter lagres champagnen og modner. Dette sker på en konstant temperatur på 12° uden sollys.
  6. Herefter samles alt bundfaldet der nu er i flasken.
  7. Udtømning. Bundfaldet er nu samlet i flasken og skal nu ud af flaskes.
  8. Det tomrum bundfaldet har skabt erstattes nu af en blanding der bestpr af vin og evt. rørsukker.
  9. Propning, rystning og påsætning af etiketter. Herefter forsynes den producerede champagne med en korkprop og ståltrådsnet til at holde proppen på plads. Etiketter påsættes også og flasken rystes kraftigt så den indsatte blanding blandes med champagnen
  10. Derefter bliver champagnen lagret igen.