Har du nogensinde undret dig over, hvorfor så mange sociale arrangementer og forretningsmøder foregår over en god middag? Der er faktisk flere grunde der spiller ind her. For det første, så er det en anerkendelse af, at vi mennesker blot er meget udviklede dyr. Vi besidder stadig en række naturlige instinkter og en vis dyrisk adfærd, som er en rest og et produkt af vores udviklingen igennem evolutionen. Det betyder blandt andet, at vores krop kan være i to forskellige tilstande: vi kan være i et højt energi-niveau med et relativt højt adrenalin-indhold, hvor vi er gearet til at jage byttedyr eller være klar til at løbe væk, hvis noget farligt skulle opstå. Og så har vi den afslappede tilstand, som typisk indtræffer efter vi har fanget dagens bytte, og bragt det tilbage til vores rolige og trygge omgivelser hjemme i stammen. Det er bygget så meget ind i vore biologi, at vi helt naturligt bliver mere afslappede og socialt åbne, når vi spiser mad og fordøjer mad, end hvis vi er sultne.

Så et forretningsmøde over en middag sikrer altså, at alle parter kan slappe bedre af, og er i et humør der lægger op til samtale og enighed. Der er også masser af beviser for, at vi er mere tolerante overfor andre mennesker, og har en mere optimistisk tilgang til dem, hvis vi lige har spist. Man har undersøgt afgørelser i retssager, og set en direkte sammenhæng imellem om en person blev frikendt eller ej, og så hvorvidt dommeren lige havde haft middagspause. Jo længere tid der var gået siden det sidste måltid, jo mere streng var dommeren. Hvis han lige havde spist, så blev der givet flere chancer. Det giver altså mening at vi på et intuitivt plan har opdaget denne sammenhæng, og sørget for at sociale arrangementer blev skabt med mad som en fast bestanddel.

Men at spise med nogen kan også bruges til at lære mere om dem. Hvordan og hvad vi spiser siger nemlig en helt del om, hvem vi er som mennesker. Det er selvfølgeligt ikke en eksakt videnskab, og man skal tage sine resultater med et gran salt. Det er lidt ligesom når vi ser personer med hættetrøjer, og laver nogle generaliseringer ud fra de associationer vi nu engang har med hættetrøjen. Vi er nødt til at være åbne overfor at vi kan tage fejl, og at det her blot er kvalificerede gæt, som skal følges op med de rigtige spørgsmål.

Men hvis en person eksempelvis bestiller vanilie-is til dessert på et forretningsmøde, så vil jeg som udgangspunkt antage, at de har en meget simpel og ligetil tilgang til tingene. De prøver ikke at male tingene op til at være mere imponerende end de er, men forholder sig til fakta. Jeg prøver så at finde ud af om det er rigtigt, ved at stille spørgsmål omkring deres arbejdsprocesser og lignende.