Nogle gange hører man gamle mennesker snakke om, hvor uopdragne de unge er i dag, og hvor synd det er at lærer og forældre ikke længer kan give dem en tur med spanskrøret længere. Jeg har generelt meget respekt for ældre mennesker, fordi jeg ved, at der er mange ting man lærer med alderen. De har altså en vis visdom, som jeg endnu ikke besidder – det respekterer jeg, og jeg forsøger altid at lytte til og forstå deres holdninger. Men en holdning om, at man bør slå børn, er simpelthen for langt ude.

Det er da også langt fra alle ældre mennesker der har den holdning, så det gør det lidt nemmere for mig, at bevare min skepsis. Men selv hvis de alle samme havde fået den idé, at et spanskrør kunne motivere de unge, så ville jeg stadig ikke være overbevist. Vi har nemlig masser af data, der viser det modsatte.

Når man vokser op med et eller andet, så er det nemt at tage det for gode varer. Mange udfordrer aldrig de ting, de lærte som børn. Det er noget vi ser med alt fra præferencer omkring mad, og til hvilken religion folk dyrker. Der skal ofte en stor omvæltning eller oplevelse til før vi begynder at sætte spørgsmål ved de ting, vi voksede op med. Så når en hel generation er vokset op med, at trusler om vold forbedrer børns opførsel, jamen så er det da klart at de tager det for gode varer. Men ligesom med de andre ting vi lærer som børn, så kan det godt betale sig at tage et skridt tilbage, og stille spørgsmål ved det når vi bliver ældre.

Og det er der heldigvis mange der har gjort. Der er lavet reel forskning i, hvad der motiverer mennesker. Her har man sammenlignet effekten af at motivere med negativ feedback (eksempelvis elektrisk stød) og positiv feedback (for eksempel et stykke slik eller en rosende bemærkning). Resultatet var klart: det er guleroden der vinder.

Negativ feedback har selvfølgeligt en effekt, og den kan faktisk være ret stor. Problemet er, at resultatet ikke er særligt godt. Folk forbinder ikke alene deres opførsel eller handling med noget negativt, men hele konteksten hvori den negative feedback bliver givet. Et barn der får en tur med spanskrøret lærer altså ikke bare, at de ikke skal snakke i timen: de får en negativ holdning til det at gå i skole.

Positiv feedback er derimod ufatteligt effektivt, og er noget vi bør implementere mere aktivt i skolerne. Hvis skolerne ikke vil gøre det, så er det godt at forældre kan bidrage til effekten. Min far lovede mig eksempelvis en Renault Captur hvis jeg fik 12 i karakter til alle mine afgangseksamener. Og gæt hvem der ikke bare køre rundt i sin egen Renault nu, men også har et væld af jobmuligheder?